L’arte cinese è un rebus

L’opera d’arte arte cinese, a volte, è un vero e proprio rebus: le immagini che la compongono vengono affiancate l’una all’altra, ognuna con i suoi rimandi ad altri significati, per comporre un augurio. E il fruitore dell’opera è l’enigmista che dovrà decifrare quell’augurio.

Continua la lettura di L’arte cinese è un rebus

Che drago!

龙,甲骨文, drago, Cina
Carattere di drago nelle iscrizioni oracolari

龙 lóng, è il pittogramma di un drago: nei caratteri antichi raffigurava più chiaramente un rettile con denti aguzzi e delle corna sulla sommità del capo.

È con il significato di “drago” che questo carattere viene utilizzato tutt’oggi. Ad esempio, 龙眼 lóng yǎn, è l’occhio di drago, il longan - un frutto simile al lychee.

Come componente all’interno di un carattere, 龙 lóng ha però un senso molto più ampio, comprensibile alla luce del suo significato originario, ovvero “rettile”: può assumere la fisionomia di un serpente molto grande, come un boa o un pitone, fino a connotare più genericamente un animale selvatico.

Continua la lettura di Che drago!

Caratteri doppi, tripli e quadrupli

Una piccola parte dei caratteri cinesi viene formata ricorrendo alla ripetizione. Abbiamo quindi: 双叠字 shuāng dié zì, caratteri doppi; 三叠字 sān dié zì, caratteri tripli; 四叠字 sì dié zì, caratteri quadrupli.

Continua la lettura di Caratteri doppi, tripli e quadrupli

Le 5 relazioni confuciane e la famiglia allargata

Secondo Confucio, 孔子Kǒng zǐ (551 a.C. – 479 a.C.),la società si basava su 5 relazioni, 五伦 wǔ lún:

君臣 jūn chén, tra il sovrano e il suo ministro;

父子 fù zǐ, tra padre e figlio;

朋友 péng you, tra amici;

夫妻 fū qī, tra marito e moglie;

长幼 zhǎng yòu, tra fratello maggiore e fratello minore.

Continua la lettura di Le 5 relazioni confuciane e la famiglia allargata

Mandarino e pechinese

Impropriamente, la lingua ufficiale della Repubblica Popolare Cinese viene denominata “mandarino”. Ma il termine “mandarino” in cinese non esiste: deriva dal portoghese “mandar”, con il significato di “comandare”, ed era il modo in cui venivano indicati, dai portoghesi, i funzionari del Celeste Impero.

La lingua della Repubblica Popolare Cinese, 中华人民共和国 Zhōnghuá (Cina) rénmín (popolo) gònghéguó (repubblica), è il 普通话 pǔtōng huà, la lingua comune.

Continua la lettura di Mandarino e pechinese

Insulti cinesi 骂人的话

Mi dicono non vi sia modo di insultare un giapponese nella sua lingua. Il massimo dell’affronto pare sia costituito dall’omissione di formule di cortesia rituali previste per il ruolo da lui ricoperto. In cinese è tutta un’altra storia. Il parlante può attingere a un’intera enciclopedia di insulti, 骂人的话 màrén de huà, letteralmente: le parole che insultano le persone.

Continua la lettura di Insulti cinesi 骂人的话